90年前的周口店发生了什么事?
  • 来源:科普时报
  • 作者:老 多
  • 2020-01-02 08:53


北京猿人头盖骨复制品。

    1929年12月2日,一件震惊世界的事情发生了,裴文中在周口店发现了“中国猿人北京种”一个完整的头盖骨。

    在《周口店中国猿人成年头盖骨发现之经过》中裴文中写道:“1号洞不及2号洞深,而且是水平向开口,11月29日,我不费什么劲就钻进去了。12月1日,我开始发掘填充这个洞的最上部堆积。第二天下午4点多钟,我发现了中国猿人的几乎完整的头盖骨。”

    这个头盖骨的发现终于可以让那些批评步达生材料不足的专家们住嘴了,周口店北京猿人终于羞答答地走了出来。不过事情并没有结束,周口店的这些人,他们是谁?真的是人类吗?来自哪里?这些看似简单的,却是最要命的问题,答案在哪里呢?

    如果真的是人类,起码要符合两个最基本的条件:第一会用工具,第二会用火,这些周口店都没有发现过。直到1929年,步达生仍然在论文里说,没有发现“任何种类的人工制品”和“任何用火的遗迹”。不过早在刚开始,安特生就在周口店遗址发现过一些石英碎块,“很早就为安特生所注意,因为这种外来的石块可能是人类远古祖先所制造的石器。”但由于没有进一步的证据,这个事情还不敢下任何结论,于是这个接力棒就交到了裴文中的手里。

    在裴文中发现第一个猿人头盖骨的同一个地方,他发现了一块有打击痕迹的石英片。但是包括他自己在内的所有人都不敢断定这块石头就是古人用过的石器。石英是一种比较常见的矿石,是结晶的硅的氧化物,石英晶体会有很多颜色,透明的石英俗称“水晶石”,石英石也是古人用来打造石器的材料之一。

    周口店有没有石器,还需要一个权威说话才行。1931年权威来了,他就是法国著名史前考古学权威步日耶。步日耶1931年访华,他在周口店做了详细的调查,这个老牌权威还真的有所发现,他发现了骨器、角器和用火的痕迹。

    于是关于石器的挖掘和研究大进,1933年又在周口店发现了山顶洞人,山顶洞人是一群生活在大约3万年前的古人类,其中发现了墓葬、人的遗骨、火烧痕迹、骨器、石器等。另外法国大权威步日耶还有一个更大的发现,这个大发现不是古董或者石器,而是一个人,这个人就是裴文中先生。步日耶对裴文中的成绩非常赞赏,1935年裴文中被派往法国,在步日耶教授的指导下攻读博士。1937年裴文中获得法国巴黎大学博士学位,成为中国旧石器考古的开山之人。

    接下来就要说说后来成为中国科学院院士、美国科学院院外院士、第三世界科学院院士的贾兰坡先生(1908-2001)了。这个大科学家有一点与众不同,他不但不是本科出身,甚至连大学都没念过,学历是高中,是好奇心和神奇的史前历史研究让他走进了科学的神圣殿堂。

    贾兰坡是河北玉田县人,1921年发生直奉战争,全家避难来到北京。1929年他高中毕业以后,家里再也供不起他继续上学了。辍学在家时他跑到北京图书馆去看书,《科学》和《旅行杂志》引起贾兰坡对科学的好奇和兴趣。1931年中央地质调查所招聘员工,他被录取为练习生。

    到地质调查所以后,贾兰坡被分配到新生代研究室,但开始他并不管挖掘的事儿,而是管财务出纳。他的工作都集中在一早一晚,中间的时间就跑到挖掘现场去看热闹,这一看隐藏在心里的好奇心就从魔盒里钻出来了。他边看边学,不但读中文书,还把一本英文的《哺乳动物骨骼入门》通读了。

    1933年贾兰坡升任练习员,1934年升任技佐(相当大学讲师),1935年裴文中去法国以后,周口店的挖掘负责人就交给了贾兰坡,就在他接手一年以后,1936年11月贾兰坡连续发现了另外3个北京猿人头盖骨,周口店再次震惊了全世界。

    中央地质调查所新生代研究室的中外科学家,在周口店的发掘取得了非常巨大的成功,可是灾难却紧跟着来了,1937年七七事变发生,抗日战争爆发。这一年已经升任技士(相当于副教授)的贾兰坡,为了不让周口店受到破坏,带人将遗址填埋。

    (经作者授权,摘编自老多著、科学出版社出版的《贪玩的人类2——穿越百年的中国科学》一书。标题系编者所加)


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